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BIOEXPRESIONES

¿Qué son las células madre?
Las clulas madre poseen tres propiedades claves: no son especializadas, pueden auto renovarse durante largos perodos, y pueden convertirse en clulas con funciones especficas. Estas ltimas son clasificadas en dos grandes tipos, clulas madre embrionarias y clulas madre adultas.

Las clulas madre adultas son multipotentes, slo pueden desarrollarse en los diferentes tipos de clulas de los tejidos donde se encuentran, (un proceso conocido como diferenciacin). Las clulas madre adultas estn presentes prcticamente en todos los tejidos. A travs de un proceso conocido como divisin asimtrica, estas clulas son capaces de mantener tanto el nmero de clulas madre adultas durante toda la vida de un organismo, as como proporcionar un suministro continuo de clulas nuevas esenciales para la reparacin y regeneracin. Sin una fraccin eficaz de clulas madre adultas capaces de proliferar cuando sea necesario, la prdida continua de clulas terminalmente diferenciadas, como es el caso de la epidermis, no podra ser repuesta, y el tejido pronto perdera la capacidad de funcionar.

La epidermis consiste en capas epiteliales que se renuevan constantemente a lo largo de la vida. Esta constante renovacin y reparacin es esencial para el mantenimiento de la funcin normal de barrera, la cual protege al cuerpo de los daos fsicos y qumicos, de las infecciones y de la deshidratacin.

El ciclo de renovacin de la epidermis es alrededor de 40 a 56 das. Es originado tanto por las clulas madre indiferenciadas como por las clulas progenitoras, quienes residen en la capa basal de la epidermis y representan aproximadamente el 2% del total de clulas de la epidermis. Estas clulas dan lugar a otras clulas madre y a clulas diferenciadas que se dividen ms rpidamente y luego de un nmero limitado de divisiones entran en el proceso de diferenciacin terminal. A medida que las clulas se diferencian, migran a travs de la epidermis formando finalmente el estrato crneo. En este punto las clulas han dejado de proliferar, pierden sus ncleos y sirven como una barrera fsica.
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